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外观专利权失效后能否继续受法律保护

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【依据】

外观专利权由于权利到期、未缴年费、宣告无效等事由权利用尽之后,能否继续受著作权权保护。我国《著作权法》第三条中规定“本法所称的作品,包括以下列形式创作的文学、艺术和自然科学、社会科学、工程技术等作品:(一)文字作品;(二)口述作品;(三)音乐、戏剧、曲艺、舞蹈、杂技艺术作品;(四) 美术、建筑作品;(五)摄影作品;(六) 电影作品和以类似摄制电影的方法创作的作品;(七)工程设计图、产品设计图、地图、示意图等图形作品和模型作品;(八)计算机软件;(九)法律、行政法规规定的其他作品”。《著作权法实施条例》第二条规定“著作权法所称作品,是指文学、艺术和科学领域内具有独创性并能以某种有形形式复制的智力成果”。故要认定失效的外观专利能否要求进行著作权法中的保护首先要认定该客体是否是《著作权法》中的作品,若该客体属于《著作权法》中的作品,法律并不禁止权利人在同一客体上享有多种民事权利,作品在形成之时就已经享有相应的著作权。因此,在某一作品在受到《著作权法》保护的同时,其又获得了诸如《专利法》、《商标法》、《反不正当竞争法》的保护,当然符合民法的宗旨和原则。在同一客体上存在多种民事权利,如果因为该客体上存在专利权而对著作权不进行保护,则意味着两种民事权利是相互排斥、不能并存,这既无法律依据,也必然阻碍作品这种智力成果的使用及传播,这与著作权法的根本宗旨相悖,也不符合社会公众的根本利益。故应当予以进行著作权法中的保护。

【相关案列】

[(2015)苏知民终字第00037号民事判决书]

特普丽公司于2007年申请外观专利,2010年因未缴纳专利费而终止。后特普丽公司发现淘米公司在壁纸上使用该图案,遂将淘米公司以侵犯其著作权为由诉至法院,要求淘米公司停止侵权,赔偿损失。

被告淘米公司辩称,特普丽公司的外观专利权已到期,专利权已流入公有领域。

一审法院经审理后认为,一种客体上可以同时存在两种或两种以上权益,判决淘米公司败诉,后淘米公司不服一审判决上诉至江苏省高级人民法院。

二审法院经审理后认为,一、特普丽公司对其外观设计专利中的图片享有著作权。涉案专利图片系将菊花花叶变形组合而成,具有独创性,构成我国著作权法意义上的美术作品。涉案《外观设计专利证书》载明:设计人为代绍红,专利权人为特普丽公司。特普丽公司陈述:其与代绍红实际上自2001年起就建立了劳动关系,2008年劳动合同法实施后,按照劳动合同法的要求,签订了期限为2001年至2009年的劳动合同。代绍红一审出庭作证陈述:其于2001年3月就到特普丽公司工作(试用),2001年10月正式签订合同,因不符合国家合同书的标准,后来在2008年又补签了。涉案外观设计图案2004年就设计了,图片的著作权归特普丽公司所有。特普丽公司与代绍红签订的《劳动合同书》第四条约定:乙方(代绍红)同意根据甲方工作需要,担任设计岗位(工种)工作。综上可以认定,代绍红在特普丽公司担任设计工作期间,设计了涉案外观设计专利图案,该作品属于职务作品,其著作权应该属于特普丽公司,对此代绍红亦予认可。

淘米公司上诉称,专利证书载明的设计人并不一定是实际设计人,专利图案也不能混同为美术作品。对此本院认为,淘米公司没有提供证据证明涉案专利图案的设计人并非代绍红而另有其人,专利文献载明的设计人应该视同作品上的署名人,根据《中华人民共和国著作权法》第十一条第三款的规定,可以认定代绍红是涉案专利图案的作者。至于专利图案与美术作品的关系,显然不可一概而论,但可以确定的是,申请外观设计专利的图案如果符合我国著作权法规定的作品的构成要件,当然可以获得我国著作权法的保护,对此我国著作权法或者专利法均无例外规定。二、淘米公司侵害了特普丽公司对涉案图片享有的著作权。如上所述,特普丽公司对涉案图案享有著作权,除法律另有规定外,任何人未经其许可,均不得擅自使用该作品。淘米公司认为其将该作品使用于其生产、销售的壁纸上,并不侵害特普丽公司的民事权利,理由主要是涉案外观设计专利权已经终止,公众有足够的理由相信该外观设计进入公有领域,成为社会公共财富,且淘米公司系在相同产品上使用涉案外观设计专利,使用方式、范围与专利产品相同,这种实施行为合情、合理、合法,属于信赖利益,不属于著作权法意义上的美术作品的复制、发行,故不构成侵权。本院认为该主张缺乏法律依据,理由如下:第一,法律并不禁止权利人在同一客体上享有多种民事权利。作品形成之后,作者对其就享有著作权。鼓励创作和作品的传播、促进精神文明和物质文明的发展,是著作权法的根本宗旨,也符合社会公众的根本利益。随着工商业的高度发展,经营者在注重提高产品(服务)质量的同时,也非常关注满足消费者越来越高的审美要求。在这一背景下,作品特别是美术作品被大量使用到工商业领域,如产品的外观设计、商业标识、产品的包装装潢、广告宣传等。因此某一作品在受到著作权法保护的同时,由于其在工商业领域的使用而同时获得专利法、商标法、反不正当竞争法的保护,既符合民法的宗旨和基本原则,也早已被社会公众所认同。

第二,如果在同一客体上存在多种民事权利,每一种民事权利及其相应的义务应当由相应的法律分别进行规制和调整。以涉案图案为例,不论涉案外观设计专利权是否在法定保护期内,如果未经特普丽公司许可将该图案用作某产品(服务)的广告宣传,该行为显然侵害了特普丽公司的著作权,特普丽公司可以依据著作权法主张侵权者承担相应的民事责任。如果因为该图案已被授予外观设计专利权而对其著作权不予保护,则意味着这两种民事权利相互排斥、不能并存,这既无法律依据,也必然阻碍作品这种智力成果的使用及传播,与著作权法的根本宗旨相悖,也不符合社会公众的根本利益。就本案而言,在涉案专利权失效之前,特普丽公司基于涉案图案取得的著作权和外观设计专利权分别受到我国著作权法和专利法的保护,其他人如果实施了侵权行为,特普丽公司有权依照著作权法或者专利法追究其民事责任。第三,专利权失效后,其权利客体进入公有领域,这一规则不能简单适用于在作品基础上获得的外观设计专利。专利权终止的主要情形是过了保护期、未及时缴纳年费和专利权人书面声明放弃专利权,其法律后果均是不再受到专利法的保护。专利权终止后,权利客体进入公有领域,公众可以自由使用,这一规则应该主要适用于我国专利法规定的发明专利和实用新型专利,因为这两种专利权的客体都是供工业应用的技术方案,一般不属于文学、艺术或科学作品,不会获得专利权之外的其他民事权利,故在其专利权终止后,成为公众可以自由使用的公共资源。而在作品基础上获得的外观设计专利,权利人同时拥有专利权和著作权,两种权利并行不悖,外观设计专利权保护期届满后,权利人丧失的仅仅是专利法保护的相关权利,而其享有的著作权依然存在,受到著作权法的保护。涉案专利权因特普丽公司未及时缴纳年费而提前终止,同样适用上述原则。第四,民事权利依法律规定或合同约定而取得,同样亦依法律规定或合同约定而丧失。著作权的保护期应该适用著作权法的有关规定,而不受专利法规制。除了署名权、修改权、保护作品完整权之外,我国著作权法对著作权中其他权利都规定了具体的保护期限,且著作权的保护期远远长于外观设计专利权的保护期。本案中,涉案图案的著作权均在法定保护期内,如果因为外观设计专利权失效,该图案就进入公有领域,这一结论显然与著作权法相抵触,其实质是将著作权当作专利权的从属权利,这既无法律依据,也与基本法理相悖。淘米公司认为其涉案使用行为系出于对国家专利公告的信赖,属于一种信赖利益,对此本院认为,专利公告仅告知社会公众涉案专利权中止,而并未涉及该权利客体是否受到其他法律的保护,淘米公司认为其有权使用涉案图案,是其自己对法律的理解,如果理解错误,应该自己承担不利的法律后果,其关于信赖利益的抗辩没有法律依据,本院不予支持。

【案件分析】

本案中,涉案客体为由特普丽员工设计而成,属于职务创作行为,根据《著作权法》第十六条规定“公民为完成法人或者其他组织工作任务所创作的作品是职务作品,除本条第二款的规定以外,著作权由作者享有,但法人或者其他组织有权在其业务范围内优先使用。作品完成两年内,未经单位同意,作者不得许可第三人以与单位使用的相同方式使用该作品。有下列情形之一的职务作品,作者享有署名权,著作权的其他权利由法人或者其他组织享有,法人或者其他组织可以给予作者奖励:(一) 主要是利用法人或者其他组织的物质技术条件创作,并由法人或者其他组织承担责任的工程设计图、产品设计图、地图、计算机软件等职务作品;(二) 法律、行政法规规定或者合同约定著作权由法人或者其他组织享有的职务作品”。故其著作权属于该公司,特普丽公司有权作为原告的资格。其创作的作品属于《著作权法》第三条规定“(四)美术、建筑作品”,故淘米公司行为属于侵权行为。

 

作者:律法路上的求学者   联系方式:18115611347

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